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英最大连锁书店水石被收购 将开设更多新店

时间:2018-04-28 来源:界面
摘  要:
英国最大的连锁书店水石书店日前被对冲基金Elliott Advisors收购,具体收购金额尚未得知。
关键词: 书店 
  英国最大的连锁书店水石书店日前被对冲基金Elliott Advisors收购,具体收购金额尚未得知。
  自2011年开始担任董事长职务的詹姆斯·当特(James Daunt),截至2017年4月已使得水石年利润上涨率超过80%,收购后将继续留任。
 
  水石书店拥有283家连锁店面,上一任的所有者是俄罗斯亿万富翁亚历山大·马穆特(Alexander Mamut)。马穆特2017年决定将书店出售,并在今年一月下旬开始与Elliott Advisors独家商谈。马穆特的公司Lynwood Investments于2011年购入水石,收购后还将继续持有少量股份。该笔交易预计会在五月上旬完成。
 
  当特称,此次收购对于水石连锁而言“绝对是件好事”,也是对“优质传统图书售卖模式”的肯定,他同时强调收购不会造成店面关闭或裁员。“与之相反,我们正处于快速扩张进程中,即将开设更多新店。”
 
  “今年结束前我们会有更多书店,而非减少,到了明年书店数量更会大幅增加……我们去年的确因收购流程有所分心,但也在以相对合理的步伐向前走,希望今后能够更加集中在书店运营扩张方面。目前水石书店仍有很大的发展空间,很多美丽的城镇、繁华的街道,甚至是购物中心都没有书店,我们很开心可以进驻这些地方。”
 
  保罗·贝斯特(Paul Best)是Elliott欧洲私募股权业务主管,该基金旗下管理有超过350亿美元(250亿英镑)的资产。“在詹姆斯·当特及项目组同事继续打拼和开拓业务时,公司会长期为他们提供全力支持。”贝斯特表示,“作为英国领先的实体图书零售商,水石是英国商业街的中流砥柱,拥有庞大且忠实的顾客基础。”
 
  在Borders、Dillons和Ottakars等多家品牌书店相继倒闭之后,拥有将近300家店面的水石成为英国商业街上唯一能与亚马逊一较高下的专业的书籍零售商。2011年,马穆特以5300万英镑从HMV手中收购水石时,这家连锁书店还消沉于自2008年以来的持续亏损之中。他聘用了伦敦独立书店当特图书的创始人来主导经营。当特采取了不干涉政策,允许各地书店发展自己的特色和陈设,而不必一味听从总公司的制服式统一调配。2016年,马穆特向水石注资1亿英镑,实体图书销售额开始复苏,电子图书的销售也步入稳定期,水石在历经多年亏损后终于首次实现盈利。
 
  当特表示,如果没有马穆特在2011年的接手,水石“可能已经病入膏肓”。“电子图书销售额从2015年开始下跌,我们才开始真正走向繁荣,”他说道,“但这很需要勇气。”
 
  在当特看来,水石连锁书店的存活,对英国图书交易市场的良好状态事关重大。“如果没有水石,这个市场必然会是截然不同的图景。这里需要一个强壮的水石,而它恰好也是实体书店存活者。”
 
  “大部分常见的书籍都从商业街上的水石书店卖出的。如果失去了水石,人们或许能得到一些可爱的独立小书店,但数量极为有限,无法满足大部分人的阅读需求。当然了,你也可以转向亚马逊,那是一个非常不同的地方——没有管制,没有选择,也没有对作家和个体书籍的拥护支持。总而言之,没有水石,整个图书产业无法像今天这样生机勃勃。”
 
  曾获多项大奖的小说家珍妮特·温特森认为,书店不仅仅贩卖“物品”,还在出售“灵魂”。“那正是读者抵触电子图书的原因。不读书的人预言印刷书籍的末日即将来临,他们却并不理解,一本实实在在的书对于读者而言,绝不仅是一种形式。”
 
  “商业街上的书店是文明的化身,”温特森补充道,“生活不仅仅是快餐、快时尚和一磅店。对我来说,书店意味着不同的价值观,意味着心灵生活,还是一个充满文化的空间。世界上最好的书店都是由书籍爱好者经营或所有的。如果水石把那样简单的真理弄混了,那它终究会关门大吉。”
关键词:书店 
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